Nefropati (njursjukdom) och nedsatt njurfunktion

Diabetes och njursjukdom (nefropati)

Nefropati drabbar både personer med typ 1 diabetes och typ 2 diabetes

Njurarna är kroppens reningsverk. De renar blodet från överflödiga ämnen och slaggprodukter, som får lämna kroppen via urinen. Även läkemedel lämnar kroppen via njurarna. Dessutom reglerar njurarna vätskebalansen, salter, mineraler, blodtrycket, blodets surhetsgrad, skelettomsättningen och blodbildningen. I varje njure finns cirka 1 miljon små enheter som kallas nefron. Dessa enheter innehåller speciella blodkärl som filtrerar blodet. Nefronen arbetar dygnet runt och deras kapacitet att rena blod är högre än vad som egentligen behövs, vilket gör att man kan klara sig även när njurfunktionen sjunker.

Diabetes leder dessvärre till att njurarnas funktion försämras med åren. Nefropati betyder njursjukdom och faktum är att diabetes är den vanligaste orsaken till nefropati i hela världen. Man använder ofta benämningen diabetesnefropati för att beskriva denna typ av njursjukdom. Nefropati är en sjukdom som förvärras med tiden och till slut kan man drabbas av njursvikt. Vid njursvikt klarar inte längre njurarna att utföra sina uppgifter. Njursvikt är ett mycket allvarlig tillstånd som påverkar alla aspekter av livet. Både personer med typ 1 diabetes och typ 2 diabetes kan drabbas av nefropati och slutligen njursvikt.

Hur upptäcker man nefropati?

Nefropati kan upptäckas genom att man mäter koncentrationen av ett särskilt äggviteämne (protein) i urinen. Detta äggviteämne heter albumin. Om man har för mycket albumin i urinen så är det ett tecken på nefropati. Ju mer albumin man utsöndrar desto mer uttalad är nefropatin.

På medicinskt språk använder man termen albuminuri för att säga att det förekommer albumin i urinen. Man skiljer på mikroalbuminuri och makroalbuminuri:

  • Mikroalbuminuri innebär att koncentrationen av albumin i urinen är mellan 30 till 299 mg/dygn. Detta innebär att man har ”lite albuminuri”.
  • Makroalbuminuri innebär att man utsöndrar 300 mg eller mer albumin per dygn. Detta innebär att man har ”mycket albuminuri”.

Alla som har diabetes genomgår årligen en kontroll av albuminuri. Det är viktigt att du säkerställer att det görs en sådan kontroll varje år.

Vad innebär albuminuri (albumin i urinen)?

Om man har för mycket albumin i urinen så innebär det att man har nefropati. Njurarna skall normalt inte ”läcka” albumin. När de gör det så har man fått njurkomplikationer till följd av diabetes. Själva albuminurin indikerar två saker:

  1. Njurskada (nefropati) föreligger – Albuminuri är ett bevis på att njuren tagit skada av diabetessjukdomen.
  2. Ökad risk för hjärtkärlsjukdom – Forskning talar starkt för att personer som har nefropati har kraftigt ökad risk för andra hjärt-kärlsjukdomar, så som hjärtattack, stroke och hjärtsvikt.

Forskarna vet inte säkert varför nefropati är relaterat till ökad risk för hjärt-kärlsjukdom. Däremot vet vi säkert att risken för njursvikt och hjärt-kärlsjukdom ökar allteftersom koncentrationen av albumin i urinen stiger. 1

Hur vanligt är nefropati och albuminuri?

Ungefär en tredjedel av personer som får typ 1 diabetes utvecklar mikroalbuminuri inom 20 år. 2 Cirka 40% av personer med mikroalbuminuri får makroalbuminuri inom 10 år. 3 Det skall dock nämnas att vissa personer med mikroalbuminuri aldrig utvecklar makroalbuminuri. Hur förloppet ser ut varierar mycket från individ till individ.

Hur kan man förebygga nefropati eller minska risken för att det förvärras?

De viktigaste åtgärderna för att minska risken för njurskador, liksom för att förhindra att de blir värre, är som följer:

  1. God blodsockerkontroll (glykemisk kontroll). Sannolikt är högt blodsocker den viktigaste orsaken till att nefropati uppkommer.
  2. Noggrann kontroll av blodtryck. Högt blodtryck är mycket skadligt för njurarna och det måste behandlas för att minska skadorna. Idag finns mycket effektiva läkemedel för att behandla högt blodtryck.
  3. Möjligtvis kan även statiner (läkemedel som sänker blodfetterna, kolesterolet) vara gynnsamt. 4

Forskning visar att noggrann blodsockerkontroll minskar risken för att utveckla mikroalbuminuri med 30%. Risken för att mikroalbuminuri skall övergå till makroalbuminuri kan minskas med 50% genom noggrann blodsockerkontroll.

Vilka symptom orsakar nefropati och njursvikt?

Nefropati orsakar inga symptom förrän njursvikten är mycket uttalad och då är situationen oftast allvarlig. De symptom som uppkommer vid njursvikt är dessutom svåra att känna igen. Det vanligaste symptomet är att man samlar vätska i kroppen. Man kan även få dålig matlust, orolig mage, svaghet och svårigheter att koncentrera sig.

Hur kan jag förebygga nefropati?

Egenvård

  • Kontrollera ditt blodsocker regelbundet och gör ditt yttersta för att hålla dig inom det intervall som läkaren/sjuksköterskan rekommenderat. Högre blodsocker innebär ökad risk för nefropati. (Man bör dock beakta risken för lågt blodsocker, vilket kan bli farligt).
  • Kontrollera ditt blodtryck regelbundet. Högt blodtryck förvärrar alltid nefropati. För att sänka ditt blodtryck kan du (1) gå ner i vikt, (2) äta mindre salt, (3) undvika alkohol och tobak, (3) motionera regelbundet.

Läkemedel

  • Oftast används läkemedel för att sänka blodtrycket. Vid diabetes är det klokt att använda blodtrycksmedicin av typen ACE-hämmare eller ARB, eftersom dessa visat sig vara gynnsamma för njurfunktionen.
  • ACE-hämmare och ARB rekommenderas till personer med diabetes och högt blodtryck eller albuminuri. Dessa läkemedel skyddar njurarna och sänker blodtrycket.

Kost

Vissa läkare rekommenderar att man skall äta mindre protein om man har makroalbuminuri. Syftet med detta är att minska belastningen på njurarna. Protein förefaller öka ansträngningen på njurarna. Tala med din vårdgivare om detta innan du ändrar kosten.

Vad innebär njursvikt?

Allteftersom nefropati förvärras så blir nefronens förmåga sämre. Detta innebär att nefronen inte längre kan filtrera blodet och då börjar slaggprodukter ansamlas i kroppen. Detta leder till rubbningar i vätskebalans, saltbalans,  högt blodtryck osv. Njursvikt är ett mycket allvarligt tillstånd med hög sjuklighet och dödlighet. Vid svår njursvikt måste man antingen erhålla en ny njure (transplantation) eller filtrera blodet via en maskin som kallas dialysator (behandlingen heter dialys).

Man kan faktiskt mäta njurarnas förmåga att filtrera blod. Detta görs oftast genom att mäta koncentrationen av kreatinin i blodet. Kreatininkoncentrationen stiger i blodet allteftersom njurarnas funktion förämras. Genom att mäta kreatinin kan vi uppskatta njurfunktionen.


  1. Raile K et al: Diabetic nephropathy in 27,805 children, adolescents, and adults with type 1 diabetes: effect of diabetes duration, A1C, hypertension, dyslipidemia, diabetes onset, and sex. Diabetes Care. 2007;30(10):2523-2528. Gross JL et al: Diabetic nephropathy: diagnosis, prevention, and treatment. Diabetes Care. 2005;28(1):164-176. Valmadrid CT et al: The risk of cardiovascular disease mortality associated with microalbuminuria and gross proteinuria in persons with older-onset diabetes mellitus. Arch Intern Med. 2000;160(8):1093-1100.

  2. Hovind P, Tarnow L, Rossing P, et al. Predictors for the development of microalbuminuria and macroalbuminuria in patients with type 1 diabetes: inception cohort study. BMJ. 2004;328(7448):1105–0.

  3. Gross JL, de Azevedo MJ, Silveiro SP, Canani LH, Caramori ML, Zelmanovitz T. Diabetic nephropathy: diagnosis, prevention, and treatment. Diabetes Care. 2005;28(1):164-176. Caramori ML, Fioretto P, Mauer M. The need for early predictors of diabetic nephropathy risk: is albumin excretion rate sufficient? Diabetes. 2000;49(9):1399-1408.

  4. Perkins BA, Ficociello LH, Silva KH, Finkelstein DM, Warram JH, Krolewski AS. Regression of microalbuminuria in type 1 diabetes. The New England journal of medicine. 2003;348(23):2285-2293. doi:10.1056/NEJMoa021835.

Nyheter

Salim Yusufs föreläsning om hur världen kom att uppslukas av hjärt-kärlsjukdom.

https://www.youtube.com/watch?v=-ryPV8dekCk

Salim Yusuf är en av vår tids mest citerade forskare och han den mest framstående forskaren inom kardiovaskulär prevention och epidemiologi. Se hans fantastiska föreläsning om ”causes of the causes”, vilket är hans teorier om hur högt blodtryck, höga blodfetter, diabetes och mycket annat kom att ta över sjukdomspanoramat under senare hälften av 1900-talet och början av 2000-talet.

Läs mer »